2.8. A reflexão total


A refracção da luz consiste na passagem da luz de um meio transparente para outro meio transparente diferente. Durante esse fenómeno, nem toda luz que incide na superfície separadora desses meios sofre essa passagem. Parte dela é reflectida.
Na natureza, existem casos em que, dependendo do ângulo de incidência e do meio, não ocorre a refracção, mas somente a reflexão. Esse fenómeno é conhecido como reflexão total.

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Fibra óptica

Uma aplicação importante da reflexão total são as fibras ópticas. Essas fibras são feitas de vidro ou plástico e possuem paredes extremamente lisas.

Ao penetrar na fibra, a luz sofre reflexão nas paredes laterais diversas vezes, e com isso ela é transportada a longas distâncias. Por esse motivo, a fibra óptica é um condutor de luz. Essa tecnologia é amplamente utilizada na medicina e nas telecomunicações.
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